第二十七章 条件
    一个伤病静卧数月的楚尼贵族忽然说出一句希腊语,给诸人带来的惊讶一点也不逊色于野蛮的太平洋部落酋长嘴里忽然来一句‘How.do.  you.  do’。惊讶中,尼阿卡斯哈哈大笑,克里门尼德斯眉头越皱越深,扎拉斯与粟特通事越奴莫则满头雾水,只有医生西奥夫拉斯特斯不那么吃惊,在他接替突给熊荆拆除胸口的缝线时,熊荆似乎也说过一句谢谢。

    帐篷的人惊讶,熊荆正品尝这杯中的葡萄酒。记得上一次喝葡萄酒的时候还是与义渠鸩。想到义渠鸩就想到往事,往事如胸骨劈开刀一样劈斩着他的心,这种感觉让人很不好受。他仰着脖子将银杯里的酒饮尽,然后捋着自己颌下的长须,想着应该修饰一些胡子,一边示意女仆给自己倒酒,接着又让仆人给自己端来一份烤小牛肉。

    本来克里门尼德斯叫他前来是为了谈判,进来之后熊荆自顾自开始享用起颇为丰富的晚餐:葡萄酒、烤牛肉、烤山鸡、熟鸭蛋、以及希腊人惯有的主粮,硬邦邦的面包。

    “如果不是什么重要的事,你们可以继续交谈。”熊荆看着目瞪口呆的几人,用有些生疏的希腊语继续说道。他对这种语言并不陌生,毕竟王宫曾考虑过从塞琉古运入一些希腊戏剧演员,在王宫里演几部希腊悲喜剧。如果熊荆听不懂希腊语,生肉一样的希腊戏剧会很让人难受。

    除了戏剧,他还深究过古希腊神话,比较它与楚国神话的异同。平心而论,希腊文化极富感染力,因为它是人的文化、人性的文化,文艺复兴的直接源头正是希腊文化,而周人的文化是家的文化,至于楚国和楚国所传承的殷商文化,那是神的文化。

    人的文化标榜自由,却也隐含放纵。比如这座只是临时性质的帐篷,性爱的图画、与女体有关的雕饰、用器随处可见。几个侍女非常年轻,但个个腰胯分离、圆臀翘起,这不免让熊荆想象出她们骑乘在男人身上时极力扭动起伏的辣眼情景。

    “你叫什么?”是不是贵族,如同豌豆公主的那颗豌豆一样,体现在生活中的每一处。贵族与贵族总是惺惺相惜的,纵然双方是敌人。

    “荆。”熊荆看着说话的尼阿卡斯,这是一位四十岁左右的白狄人,黑发,眼窝深陷鼻梁高挺,他如果不是希腊人就是马其顿人。“我又应该如何称呼你?”

    “尼阿卡斯。”尼阿卡斯见熊荆目芒闪动,没有意识到自己的询问有些无礼。“我是使团的副使,正率领所有人返回亚历山大里亚。荆,亚历山大里亚你知道吗?”

    有些人即便精通语言,也不知道已知世界的版图,尼阿卡斯因此加问了一句。

    “我听说过亚历山大法洛斯灯塔,它就竖立在法洛斯岛上。”熊荆明白这是尼阿卡斯对自己的试探。他可以扮猪吃老虎的假装不知道,正如他可以假装自己听不懂希腊语,可这不是君子的做法。装傻充愣会有很多好处,光明正大也有光明正大的好处,这是不同的人不同策略的选择问题,反之选择不同的策略也映射出人所处的不同地位。

    “……这座五百腕尺高的灯塔指引着亚历山大港,亚历山大港就在亚历山大里亚,就在‘我们的海’东南角。”熊荆正视着尼阿卡斯,余光则看向克里门尼德斯和扎拉斯。

    在进入帐篷以前,越奴莫已经详细向他介绍过整个使团的情况。尼阿卡斯是副使,正使帕罗普斯还在胡姆丹;克里门尼德斯是一位将军,时时穿着漂亮的青铜胸甲;而扎拉斯,正是扎拉斯用荆弩将他射伤,这个白狄骑兵将领以前还是巴克特里亚使臣的亲随卫士之一,他和嗟戈·瓦拉应该是同袍。

    “诸神啊!你们看,谁说楚尼人是蛮族?”尼阿卡斯目光连闪,找到同类的欢喜让他微笑。

    “荆,既然我们将你和你的士兵从秦尼救了出来,你就有义务带着士兵们前往亚历山大里亚,按照我们约定的那样在军队中服役,效忠于陛下。”话既然已经说到这个份上,克里门尼德斯索性直接提出自己的要求。他目光注视着熊荆,想看他怎么回答。

    “是奴役还是雇佣?”熊荆没有回答,而是反问。见克里门尼德斯一怔,他的目光又看向尼阿卡斯:“请告诉我,我们的身份是俘虏,还是佣兵?”

    “这一点并不重要。”见尼阿卡斯和克里门尼德斯都不知如何回答这个问题,扎拉斯希望将这个问题略过。

    这实在是一个很好回答的问题。假如回答是佣兵,那么佣兵有雇佣的期限,也有离开的自由;而如果回答是俘虏,情况可能会更糟,按照潜在的战争法则,俘虏的家属可以出钱将俘虏赎回,尤其其中有一名楚尼贵族。当然也可以选择杀了他们,但是杀了他们巴克特里亚和埃及又能得到什么好处呢?这些人根本不畏惧死亡。

    “不!这一点非常重要。”熊荆完不同意的扎拉斯的观点。他之所以要表现出自己是一个懂得已知世界文明的楚国贵族,而不是掩饰自己,不自作聪明的扮猪吃老虎,就是为了获得一个文明世界贵族的身份。这样做自然是吃亏的,可不这样做吃的亏更大。

    “确切的说,应该是俘虏。”克里门尼德斯终于回答。

    抢在已经开口的尼阿卡斯前面,熊荆闻言笑道:“很好。请问阁下需要多少德拉马克银币才能将我,以及我的所有部下、我的仆人赎回?要知道,楚尼士兵都是公民,从来不是奴隶!”

    “不、不。”尼阿卡斯连连摇头,克里门尼德斯话一开口他就说不了。“我想楚尼士兵已经很清楚,他们是佣兵,他们愿意接受陛下赐予的土地,成为埃及的一名士兵……”

    尼阿卡斯觉得克里门尼德斯的回答是错误的,但他没有说完就被克里门尼德斯拉出了帐外。两人在帐外说了什么没有人知道,等两人再度回来,尼阿卡斯脸色已经变了,他用极为肯定的语气说道:“荆,你可以赎回你自己,以及的士兵,你的仆人,但你必须为此支付五艘、不!是十艘装满雷霆武器的战舰。”

    “装满雷霆武器的战舰?”熊荆正绞尽脑汁在想埃及的雇佣兵制度,埃及人已经变了主意。

    “是的。”尼阿卡斯连连点头,“这种商船挂满了船帆,穿越大海来到我们的海,曾在亚历山大港鸣放过雷霆。如果你能支付十艘这样的战舰……”

    “战舰上必须有水手。”克里门尼德斯事无巨细,特意强调这一点。“战舰上的船帆像蜘蛛网一样密集,我们不知道如何驾驶这样的战舰。我们还需要楚尼盔甲,最少三万套楚尼盔甲。还需要一百部那种更大的、会在空中爆炸的雷霆武器。”

    无勾长曾经访问过埃及,尼阿卡斯所说的是装备了六门十斤炮的新朱雀级飞剪,而不是装备二十四门三十二斤舰炮的混沌级炮舰。前者熊荆并不担心,新朱雀级飞剪太过先进没办法逆向仿制,混沌级依靠地中海的造船技术反而可以逆行仿制。

    “巴克特里亚也需要那种会在空中爆炸的雷霆武器!”扎拉斯秒懂尼阿卡斯与克里门尼德斯的算盘,巴克特里亚已经有了钜铁盔甲,不需要战舰,只需要火炮。“支付四十部雷霆武器,就可以换回那二十名楚尼士兵。”

    然而他的要求只是小头,尼阿卡斯与克里门尼德斯的要求才是大头,这笔赎金包括十艘装有六十门十斤舰炮的新朱雀级飞剪,三万套钜甲,一百门六十八斤短管炮。

    “这些武器可以打下一个帝国!”熊荆很肯定的道。“只有楚尼王才能支付这些东西。”

    明白自己确实是在狮子大开口的尼阿卡斯有些讪笑。他与帕罗普斯前往秦尼除了协助秦尼击败楚尼之外,迫使楚尼退出香料产地外,求的也就是这些武器。见熊荆发出这样的感叹,他正想酌情减少时,熊荆出乎意外的道:“我会考虑这个赎回条件,但,我也有条件。”

    熊荆说我会考虑的时候,帐幕内瞬间安静了下来。尼阿卡斯连连点头,示意他说出自己的条件。

    “整件事情秦尼人不应该知道。”熊荆提出自己的第一个条件。尼阿卡斯随之点头,他也不想让秦尼人知道。秦尼人对埃及也是有防备的。

    “我无权命令任何楚尼公民留在亚历山大里亚,所以,”熊荆再道。“水手不可能交付,他们不是楚尼公民就是越族公民。”

    “那水手怎么办?”克里门尼德斯忽然想到了索要工匠,但想到工匠属于楚尼王,这并不是一件容易的事。据说,楚尼王曾经用一批质量低劣的雷霆武器从秦尼王手中交换他妻子的父亲和兄弟,秦尼王当时索要过工匠,却被楚尼使臣一口回绝。

    “又如何确定雷霆武器的优劣?我听说楚尼王交付给秦尼的雷霆武器一经使用就会炸膛。”克里门尼德斯不奢求工匠了,他只担心交付武器的质量。楚尼人并不诚实。

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